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酒店业初现曙光

航旅同行 · 孙宗洵 · 2020-05-15 09:59:36

疫情会否导致酒店分销格局彻底变革,还需拭目以待。

随着新冠肺炎疫情在全球蔓延,航企停飞航班,酒店关门,外出计划泡汤,大量旅客失望想要退款。Booking.com、Expedia、Airbnb等旅游中间商,无论与数百万合作伙伴达成了怎样的协议条款,都直接绕过酒店、客栈、度假村和民宿,以退款的方式做出了回应,而钱恰恰又是后者的。

住客与房东

Airbnb首席执行官布莱恩·切斯基迅速了解到住客和房东都因平台模糊不清的取消政策而情绪越来越不满。而最终Airbnb选择站在住客一方,于4月致电表示将退还5月中旬之前入住的所有预订。鉴于Airbnb 700万套住房的预订量下滑了整整90%,切斯基也只好对收入大幅下滑的房东们表达的不满充耳不闻,同时推迟上市计划,并向市场筹措资金。此前,Airbnb宣布获得私募股权投资公司银湖(Silver Lake)和Sixth Street Partners债券加股权的10亿美元投资,此外还获得了10亿美元高级债权融资。

虽然公司同意按10%以上的超高年息回馈新进投资者,但就算在如此黑暗时期,似乎也没人认为Airbnb会破产。Guesty这家向80个国家/地区的短租企业提供软件的公司则发布了令人鼓舞的数据。数据表明市场正开始回温,城市居民希望逃离伦敦、纽约这样的疫情热点地区,打算在乡下停留较长的时间。

切斯基则以坚定的语气表示自己预计“无论疫情持续多久,Airbnb都能够在这场风暴中涅盘重生,且会愈挫愈强”。鉴于因疫情而被迫关闭的民宿数量众多,因此Airbnb重生时或会有更强大的姿态,但库存可能就不那么坚挺了。

酒店与线上旅游代理商

线上旅游代理商,即Booking Holdings和Expedia两家双头垄断者,也选择坚决支持住客。Expedia董事长西里尔·兰格(Cyril Ranke)在其3月19日致合作酒店的一封信中写道:“我们坚信这是应该为旅客所做的。”

有大量酒店同时也是线上旅游代理商的客户。而这些酒店则想法有所不同。Expedia最早发出的电子邮件告知酒店可选择退出自动退款项目(Booking.com很快也行动起来,但早期并未采取这样的姿态)。据一位明确选择退出的酒店业者表示,之后完成的单方面自动退款根本就是在盗窃。他表示:“ 线上旅游代理商未经我们同意,便出于自身利益分配了其为我们托管的资金!若这些全球化企业只在单个司法管辖区经营业务,肯定会被起诉。” 这位酒店业者(其不得不向自己的银行经理申请应急资金)的银行经理表示赞同这一说法。

许多酒店业者都希望直接与客户联络,目的是建立直接关系,并在可能的情况下将预订推迟。但线上旅游代理商的网站并未向客人开放这一选项。

反击

酒店都在寻求解决方案。他们需要更公平的、可为自己带来更多直接预订业务的平台或技术合作伙伴。此类合作方带来的1笔预订的利润,比大概4 笔线上旅游代理商预订业务的利润都更高。“国际旅游业正在强撑。因此,目前我们具备彻底重组分销的动力,需要改进自己的产品并为客人降低价格,同时要切实实现利润,而不是将超1000亿美元的收益拱手让给Google、Expedia和Booking.com,”一位情绪低落的业主说。

Bidroom是一个线上旅游代理商平台。其已为各酒店免去了2020年的费用,因此激发了酒店业的极大关注。据平台首席执行官兼联合创始人迈克尔·罗斯(Michael Ros)表示,新签约的酒店显然极不满意曾经线上旅游代理商对待他们的方式。而Bidroom则被视为一种更公平、更具可持续性的商业模式。旅客支付定期订阅费用,酒店则只需为实际达成的预订支付一小笔费用即可。

就技术解决方案而言,帮助酒店进行直销的技术提供商中,仅有两家提供的是即插即用式技术解决方案。其中Triptease自2013年便一直帮助酒店官网同时展示线上旅游代理商的价格和酒店自己的价格。另一家则是由对曾经的酒店技术方案感到失望的一批酒店业者创办的获奖初创公司Mews。该公司提供与众不同的物业管理技术。

鉴于各国国内市场将率先复苏,因此酒店也可考虑寻找规模较小的、了解特定缝隙市场或其市场上特定缝隙领域的线上旅游企业。例如:总部位于英国的Sawdays提供订阅式服务,只审核和展示“最特别的酒店”。CryptoCribs则是一个基于区块链的加密极客平台,为Airbnb提供了技术方案。还有Fairbnb,其是一个协作型住宿预订平台,为当地酒店项目进行推广和融资。与此同时,酒店也可更密切地关注Secret Escapes、Holiday Pirates等销售不良库存的线上旅游代理商。

然而,挑战也会随之而来。最近刚成立的酒店数据整合公司Impala的创始人本·斯蒂芬森(Ben Stephenson)便表示,“如果目前新成立一家线上旅游代理商,则有三种选择:可按Booking.com的价格转售,但会招致巨额亏损;按批发价销售,但会招致酒店的不满;直接向酒店购买。”然而,访问酒店数据不仅耗费时间,在技术上也极具挑战性。这正是Impala想要填补的空白(Impala也为酒店免除了费用)。若能够填补这个空白,则规模较小的线上旅游代理商便可自行通过协商直接获取酒店库存。

权力易主

新冠肺炎疫情会否导致酒店分销格局彻底变革,还需拭目以待。有人认为,从目前的现状来看,采取“直销唯一”的策略是不现实的。

毕竟Expedia和Booking.com提供了无缝顺畅的搜索体验,且确实拥有一个忠实的回头客群体。这些客户都相信线上旅游代理商会保障定价合理的度假产品。而当前这些客户可能甚至比以往更忠诚,毕竟连不可退款的预订都退了款。尤其Booking.com还有着强劲的资产负债情况,因此备受投资者青睐,完全能够度过难关,甚至能够在必要时完成自我改造。

目前旅游业是最黯淡的行业。但一位酒店业者认为现在正是该采取行动的时候。他表示,“目前没有一笔来自线上旅游代理商的预订,因此正是测试直销策略的最佳时机。”不过,就连他自己对此也不完全相信,“但是,这很大程度上属于皇帝的新衣。虽然许多酒店都在探讨,但能否下定决心行动,还有待观察。”(编译自eyefortravel)

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