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Airbnb背后的二号人物:硅谷安静的女超人

界面新闻 · 刘雨静 · 2017-07-06 09:01:40

  巴黎灯火通明,酒吧的保安四处巡逻,Johnson把员工一个一个的送到摆渡车上,直至凌晨3点左右,才最后一个离开。

  取名爱彼迎,任命中国区总裁,与支付宝合作,找彭于晏拍广告,Airbnb在国内一系列连续的动作的背后,是想在这里更好的扎根。在Airbnb不断扩张自己版图的背后,除CEO Brian Chesky, 还有一位安静的女超人。

  50岁的Belinda Johnson现在是Airbnb的首席商务官和法务官,也是这里的二号人物。

  Johnson在互联网行业有着20年的工作经历,2011年时加入Airbnb,是Brian Chesky招募到的第一个管理层面的人。她一直督促Chesky要在麻烦没来之前熟悉好相关政策和法律法规。基本上是她让这家公司在保持战斗状态的同时充满温暖而不是硝烟。

  在她的把持下,Airbnb在围绕连接陌生人和培养文化归属感的同时掀起了一场社会潮流。当Uber因为司机和乘客之间的冲突陷入法律纠纷时,Airbnb上的房东们得以幸免。

  “她教我怎么跟外界打交道,她就像是个国务卿。”Chesky说,是Johnson一些行之有效的策略,让Airbnb从三位创始人脑海中的一个想法成为了现在250亿美元的生意。

  硅谷许多创业公司的成功都跟创始人和经营者之间的配合有着很大的关系。扎克伯格和Sheryl Sandberg就是很好的例子,是他们两个人共同成就了今天的Facebook。同时,充当运营者角色的这个人通常是默默无闻的,当比尔盖茨把Steve Ballmer推上CEO的位置后,外界才开始注意到他的丰功伟绩,乔布斯死后大家才开始渐渐熟悉库克。

  事实上,Johnson也不喜欢受到公众的关注,她更愿意多跟你讲讲她管理的团队。一位直接向她汇报的法律顾问对她的评价是:“只要有她在,没有搞不定的事情。”

Belinda Johnson     图片来源:inet.detik.com

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  Johnson比Chesky矮两英寸,黑长的头发和挑起的眉毛将她的眼睛衬托的炯炯有神。她喜欢穿牛仔裤,用高跟鞋搭配,随和容易交流,是个认真的倾听者,表达时也总经过深思熟虑。

  聊起她的工作故事时,她总是会把功能归应到其他人身上,她对工作伙伴总是充满信任,这种信任也转移成了工作伙伴们对她的忠诚。一位同事说,“她会问你很多问题,跟你一起探讨你的想法,然后让你自己决定你要走多远。”

  Johnson的管理信条是通过对话来解决问题。她决定加入Airbnb时,纽约总检察长已经在对Airbnb的商业模式进行调研,并出台了不利于Airbnb的政策。Chesky说,“从一开始我就觉得我们会跟城市产生冲突,Johnson鼓励我去想要扩张的城市工作,并要学会和他们合作,这是她真正该改变我的地方,她教会我要去战略性的思考商业风险”

  令人惊讶的是,“久经商场”的Johnson几乎没有一根白头发,也似乎一直都很冷静、很少抱怨什么并能和压力和平相处。她说,“我好像从来没真正生过气。如果你看到我扎起了马尾,那可能就是我今天过的不太顺利。”

  Johnson从没计划过要创办互联网公司。她在学校上学的时候,甚至从来没有申请过邮箱。她的父亲是一个做抵押贷款生意的银行家,母亲是一个家庭主妇。四岁时跟随父母搬到德克萨斯州生活,1991年在奥斯丁的德克萨斯大学获得了法律学位,之后在一家传统律师事务所工作了几年。那时互联网刚刚兴起,硅谷以外的公司都不敢轻易做尝试,但作为律师的Johnson却被深深吸引。

  当时的亿万富翁Mark Cuban创办了一家网络流媒体公司Audionet,邀请Johnson做法律顾问。“我甚至不知道他们在做什么,就是觉得很兴奋。”她说。后来她成为了该公司的总法律顾问和秘书。Audionet后来改名为Broadcast.com,并很快成名,于1998年上市。

  一年后,雅虎收购了以57亿美元的价格收购了这家公司,Johnson也搬到了旧金山。期间她负责过多个产品和公司的法律顾问工作,还帮雅虎打了和索尼关于版权的官司,帮其解决了网络隐私问题,还助其通过了微软搜索协议和其他大型交易监管。

  直至2011年,Johnson准备开始新的尝试,她想加入一家2C的公司,再经历一次曾在Broadcast.com体验过的创业公司的飞速发展。她偶然间看到了Airbnb,便决定要一头扎进来。她找到投资人Ron Conway帮他写推荐信, Conway在信中这样评价她:“是一位集沉着、冷静、智慧和魄力为一体的优秀领导者。”

  事实上,初创团队一般不会从招募法律顾问开始,但公司刚好缺一位负责团队管理和法律监管的人,Chesky觉得Johnson刚好就是。

  Johnson加入后不久,她就确定自己这个选择是正确的。在一次活动上,Airbnb的支持者们挤满了整个房间,大家对Airbnb的热情至今让她记忆犹新。Johnson说,对于一名律师来说,追求永无止境的挑战,是毕生的梦想。

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  Chesky和Johnson每周聚餐一次,当作是彼此关于业务方面可以安静交流的时间,也是制定公司战略的时候。

  Airbnb被大家寄予着不同的希望。他们自己认为Airbnb本质上社交活动的一种,支持者和入驻的房东们认为Airbnb在改变人们的生活方式,投资者们看好的是Airbnb成为下一代互联网支柱公司的潜力。在不同的期望下,Airbnb该何去何从?

  交谈中的Johnson和Chesky

  “在最近一次的讨论中,我们讨论的主题之一就是,公司的使命是什么,当公司上市后,我们还可以自己决定的都有哪些。”Chesky说,“如果股东不同意我们的方案、发展目标等,该怎么办呢?”

  Johnson和Chesky都相信,这些问题的答案在于是否能够为Airbnb找到合适的投资者。2015年,正是在Johnson的主导下,Airbnb完成了共计15亿美元的融资,很多时候她也充当着首席财务官的角色。

  在一次又一次的聚餐讨论中,Airbnb的员工规模现在已经增至2500人。在员工数量增多的同时,Johnson和Chesky却选择不断放权,减少例会次数,召开管理者大会,听管理者们直接汇报。“随着公司的发展,所有的大事小事都会汇聚在高层,会出现信息堵塞导致发展瓶颈。”Johnson说,一旦她选择相信和聘用了某个人,他们就会被赋予很大的决定权。

  在幕后工作多年,Johnson首次公开亮相是在2015年公司的第二次年度大会上,那次会议也是由她主持的。共有5000多名Airbnb的粉丝自愿花费295美元前往巴黎参加此次大会,来学习如何更好的利用Airbnb这个平台赚钱。在拉维列特公园中,这场自上而下的交流活动共举办了三天。

  Johnson在大会上告诉大家,确实政府的一些法律法规会威胁到Airbnb的业务,但Airbnb要做的是对话和分享,而不是割裂。“当你与当地的官员们见面沟通后,他们就会开始理解为什么homesharing从根本上是有利于城市和社会发展的。”

  为此,Johnson专门聘请了政治战略家Chris Lehane来给大家讲解Airbnb的新业务,此外,Airbnb还将帮助各地的房东们在自己的城市成立宣传小组。Lehane把Airbnb称为是一个资源共享网站,他在大会上告诉大家:“Airbnb从群众中来,到群众中去,始终服务于基层大众。未来我们还将面临更多的竞争和挑战,但当这个群体称为一种趋势时,没人能打败。”

  虽然Johnson当天在台上的表现很棒,第二天也依旧如此,她还和50多个公司员工一起在18区租了一间酒吧聚餐。Chesky则和公司的其他合伙人以及他的亲人和一些老员工在离城区数英里以外的地方聚餐。

  然而就在第二天的活动接近尾声时,所有人都还沉浸在对未来的构想中,晚上9点左右,突然一阵不和谐的枪响声和爆炸声将他们拉回了现实。起初,大家还不知道发生了什么,但很快恐怖分子就包围了整个城市,Johnson在听到警报声的同时,手机“滴”了一声,信息提示所有在巴黎的人都要迅速赶往避难所。

  “感觉这不是真的。”Johnson回忆道,“你根本没时间去反应,去做什么准备,你要确保参会的每个人都是安全的。”一位酒保立刻打开了酒吧上层一个比较宽阔的房间作为指挥中心。Johnson通过短信给家里报了平安后,便开始了有序的避难组织活动。她每二十分钟就和领导层通话一次,确保在巴黎的所有635名员工和5000多名宾客都能够联系到,并保证他们的安全。

  那一晚巴黎灯火通明,酒吧的保安四处巡逻,Johnson把员工一个一个的送到摆渡车上,直至凌晨3点左右,才最后一个离开。

图片来源:fastcompany.com

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  自从Johnson跟Chesky签下这份工作开始,这世界无时不刻正处在复杂的变化中。除巴黎外,Johnson还在伊斯坦布尔的阿塔图尔克机场经历过另一场恐怖袭击。由此看来,大家对陌生人的畏惧心理似乎是理所当然的。

  随着一系列事件的发生,Airbnb与当地监管机构的关系也越来越复杂。当Airbnb的服务人群越来越广,所面临的难题也越来越多,官员们的关注度也越来越高。

  去年,哈弗大学就曾在一项研究报告中表明,Airbnb存在种族歧视等问题。这份报告的发布,给Airbnb带来了很大危机。他们任重而道远,冲破文化屏障、促进民族融合也成了他们的使命。

  为了应对这些问题,Johnson和Chesky每天都聚在一起讨论解决方案,通过与官员们不断地沟通,Johnson为Airbnb解决了一个又一个在城市运营发展中遇到的政策限制问题。

  对于种族歧视和恐怖袭击等社会问题是否会成为Airbnb的发展障碍,Johnson的回答是:“这类情况的发生,让我们肩负起了更多的社会使命,从未有过这样一个时代,这样需要文化交流。”而Airbnb就是这样一个平台。

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