航空公司何时才能走出奥密克戎带来的困境?

财富中文网 · 2022-01-14 09:04:06

截至2021年12月27日中午,有超过950架次出入境美国的航班被取消。

  在2021年年底的周末假日结束之后,美国各地有数千名旅客滞留机场,航班取消和延误一直持续到2021年12月27日。但《财富》杂志采访的几位专家表示,到2022年年初情况会有所好转。

  跟踪全球航班运行的网站FlightAware.com的数据显示,截至2021年12月27日中午,有超过950架次出入境美国的航班被取消,超过2400架次航班延误。

  FlightAware的数据显示,阿拉斯加航空(AlaskaAirlines)有18%的航班在2021年12月27日被取消,另有12%的航班出现延误。捷蓝航空(JetBlue)和精神航空(Spirit)同样受到很大的影响,有6%的航班被取消,超过10%的航班延误。

  换个角度来说,据美国运输统计局统计,2019年美国只有2.15%的航班被取消。

  大量航班被取消

  航空公司受到的影响不尽相同,旅客也是如此。

  例如,美国联合航空(UnitedAirlines)的发言人告诉《财富》杂志,由于与奥密克戎病例有关的人员配备问题,该航空公司在2021年12月27日取消了115架次航班,约占超过4000架次定期航班的2.9%。(FlightAware计算的比例为4%。)

  该公司在一份声明中表示:“美国奥密克戎病例激增,对我们的机组人员和工作人员产生了直接影响。”该公司称已经在周末提前联系旅客,通知其航班是否取消,使他们有时间重新订票或调整计划。其还表示到目前为止,其约50%的旅客已经提前抵达目的地,或者在预定航班4小时以内抵达目的地。

  2021年12月27日,美国航空(AmericanAirlines)也取消了约2%的航班。美国航空的发言人在提供给《财富》杂志的一份声明中说:“很可惜,一些员工因为患有新冠肺炎而申请病假,导致我们不得不做出艰难的决定,提前取消原定于今天发出的多个架次航班。”

  美国西南航空(SouthwestAirlines)的发言人在2021年12月27日告诉《财富》杂志,在2021年节日期间,该航空公司并没有因为工作人员当中暴发新冠疫情而遭遇运营问题。该公司表示,今天上午“在3600多架次定期航班中,我们因为冬季天气原因取消了约50个架次。”

  阿拉斯加航空对《财富》杂志表示,太平洋西北部地区的寒冬天气对其运营产生了严重影响。到目前为止,该公司在2021年12月26日取消了从西雅图发出的超过248架次航班,2021年12月27日取消了120架次。

  达美航空(DeltaAirLine)在2021年12月27日表示,由于冬季天气影响了其在明尼阿波利斯-圣保罗、西雅图和盐湖城的航运中心,并且奥密克戎变异株持续影响公司的运营,因此该公司预计将取消4166架次定期干线航班和DeltaConnection航班中的200架次。

  希望的曙光

  证券公司Cowen的航空公司分析师海伦·贝克表示,随着奥密克戎变异株的广泛传播,美国航空公司的机组人员也受到了影响。机组人员不希望被困在某个地方,因为目前的防疫规定要求新冠检测呈阳性的人员必须隔离10天,这也是航空公司出现问题的原因之一。

  但这种情况可能正在发生改变。达美航空要求将隔离时间缩短至5天,贝克认为这可以解决部分问题。更换飞机也能够减轻人员不足的问题。

  贝克告诉《财富》杂志:“我们认为短期内,强劲的需求和高航班取消率可能会给航空公司带来困扰,但它们会尽量合并航班,用更大型的飞机取代小型飞机。”她估计5%至10%的航空公司业务会受到影响。

  贝克表示,随着下周节日出行旺季结束,美国出行人数会有所减少,因此人员不足问题可以得到缓解。贝克估计,出行淡季会持续到2022年2月中旬,之后旅客会逐步增加,这种趋势会一直持续到2022年夏季。

  致力于解决消费者出行问题的非营利组织旅行者联盟(TravelersUnited)的总裁查理·莱奥查认为,新年过后航班取消和延误的问题会有所缓解。他说:“航班取消和航空公司无法将旅客送达目的地这些问题,在节日结束之后会有所好转。目前大部分航班满员或载客率至少达到约90%。因此我们目前的状况导致了大批航班延误。人们并没有真正放弃休假,待在家中。”

  但贝克认为,商务出行将在人们恢复上班两至四周之后才会恢复。但她表示,美国的商务出行可能在2022年年底恢复到新冠疫情之前80%的水平。

  据约翰斯·霍普金斯大学医学院(JohnsHopkinsUniversity&Medicine)统计,目前,美国七天平均每日新增新冠确诊病例184802例。但美国国立卫生研究院(NationalInstitutesofHealth)的院长弗朗西斯·柯林斯最近警告,随着奥密克戎变异株的传播,美国可能很快达到每日新增百万病例。美国疾病控制及预防中心(CentersforDiseaseControlandPrevention)公布的数据显示,截至2021年12月18日的短短一周内,奥密克戎感染者在美国已经公布的新冠确诊病例中所占的比例从12.6%提高到73.2%。


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