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和平饭店老板——维克多·沙逊爵士的故事

经济观察报 · 阿黛尔 · 2014-07-17 11:33:20

  和平饭店最初在1929年开业成立时名为“华懋饭店”,“华懋饭店”应该说是维克多·沙逊爵士毕生最大的成就,在那个时期,几乎最重要的客人到访上海滩 ,或者举行重要活动,都会选择这里。

  一声枪响,老板阿平倒在酒店旋转门外。这是电影《老板的故事》的结尾,周润发以此片结束了他在香港的事业,转而进军好莱坞。这个酒店,就是和平饭店,他所饰演的老板,自然就是和平饭店的老板。这部电影在香港上映时,标题就叫《和平饭店》。

  上海外滩,游人如潮,一波一波的游客涌向有着标志性巨大绿色铜质三角形屋顶的那座最著名的装饰风格的大厦,不停地向门童打听:老板阿平到底死在和平饭店哪座旋转门?有人弄混了《老板的故事》和《上海滩》,就问许文强死在哪扇门。门童无言以对,故事只是故事,但酒店的确有四座旋转门,从任何一扇进入,客人立刻感到旧上海在20世纪30年代鼎盛时期的风范。壮丽的八角形彩色玻璃天顶让自然天光撒落,几十年来被石膏板尘封的夹层重现,极富装饰艺术感,底层一架古董电梯镶着核桃木板、琥珀镶玻璃天花板,铺着马赛克地板,铁艺花纹,虽然这架电梯早已停止工作,却是和平饭店的著名古董,酒店繁复出现的花纹一道提醒人们关注这里的传奇过往。

  不管是哪个年代,无论作为华懋饭店还是和平饭店,这里都是外滩最著名的饭店,接待过的客人,包括影星卓别林、英国蒙格马利元帅、美国前总统克林顿、拳王阿里,但似乎只有周润发饰演的阿平的命运,才能激起普通游客如此好奇心。

  故事真的只是故事,真实的饭店主人维克多·沙逊爵士和阿平相比,命运更为精彩。

  沙逊爵士出生于英国的犹太贵族家庭,中学在哈罗公学,大学是剑桥三一学院,一战参加皇家空军受伤左脚致残。来到东方殖民地,先是孟买,然后上海,接手沙逊家族企业,并在1924年继承并成为了家族公司的掌舵人,最终他在1931年正式搬到上海后设立了企业的根基。

  上世纪二三十年代,沙逊家族是上海最知名且最富有的犹太家庭,各种高风险高利润合法不合法的生意都做得风生水起,房地产也是主业,当时上海最高的建筑都是沙逊公司所有,如沙逊大厦、河滨大楼、华懋公寓、格林文纳公寓、都城大楼、汉弥尔顿大楼等,除了商业项目外也支持城市建设。可以说沙逊爵士在相当大程度上改变了上海这个城市,特别是加速了外滩的发展。那时的上海,真的是冒险家的乐园。

  和平饭店最初在1929年开业成立时名为“华懋饭店”,“华懋饭店”应该说是他毕生最大的成就,在那个时期,几乎最重要的客人到访上海滩 ,或者举行重要活动,都会选择这里。蒋宋订婚礼、卓别林来访、卡活尔写《私人生活》剧本、孙中山在国民党退亲大会提出“革命尚未成功,同志仍需努力”的号召等等史实,莫不与这家饭店相关。

  当时的华懋饭店充分体现了贵族出身的维克多对奢华优雅生活方式的热衷,维克多爵士在华懋饭店顶楼设置俯瞰城市全景的私人寓所,由暗色的橡木板镶嵌,其上便是绿色铜制的金字塔屋顶,成为外滩天际线上最具特色的标志建筑。今日,这个顶层套房成沙逊总统套房,俯视整个外滩。其余以德国、法国、日本、印度等命名的九国套房,装饰极尽奢华,充满异国情调。

  他热衷赛马和狩猎,因此将最初的酒吧命名为“马与猎犬”。很快,驻场爵士乐队吸引了世界各地的游客,酒吧因此改名为“爵士酒吧”。当年的老乐手早已逝去,现在这支乐队重组于1980年,由六位从事演奏生涯半个多世纪的老乐手组成,他们的故事被拍成纪录片《As Time Goes By  In Shanghai》,参加了去年的多伦多国际纪录电影节。西方的观众惊讶于有这样一群音乐人,在没有爵士传统的“远东”,如此忘情地演奏了半个世纪。甚至到访的克林顿,也与老人们同台演奏过萨克斯管。

  他还喜欢派对和舞会,引进了欧洲下午茶的传统到上海,一周中除了星期日之外, 整日都有美妙的音乐穿插伴随着。华懋音乐乐队在杰·费德洛夫的领导下,在酒吧演奏着古典音乐与经典歌剧。亨利·内森的全美华懋舞蹈团于每日晚上八时准时上演。直到今日,茉莉大堂吧每天下午茶时,客人们都在乐队的伴奏下身着曳地长裙翩翩起舞,舞蹈教师会辅导爱好者们。

  作为一位戏剧爱好者,维克多记录了许多电影和戏剧,特别是在上海兰心大戏院。他还记录了所有举行过的聚会,并且留有他和许多宾客的照片。作为一个狂热的摄影师,他使用上海滩第一台禄来福来相机拍下这座城市的照片以及他所感兴趣的东西,  如帆船,情人和赛马。

  由于曾努力安置许多欧洲流亡者,维克多受到越来越多来自日本的压力,他决定离开上海。全新的战后政治格局,迫使他搬到了巴哈马群岛。沙逊撤离中国后,他在上海的产业也渐渐收归国有。1956年,华懋饭店改名和平饭店,两年后,他在上海的全部企业被政府以拖欠税款的名义没收,之后,没有子嗣的他与中国再没有任何联系。他1959年和照顾他的护士伊夫林·巴恩斯结婚,那时他已经皈依佛教,直至他在1961年死于心脏衰竭,享年79岁,他一直都称拿骚为他的家。在过世后,他的妻子希望能捐助当地的心脏疾病基金会,却发现当时没有这样的组织存在,因此沙逊心脏病儿童基金会诞生。

  维克多·沙逊,这就是和平饭店曾经真正的老板,一位乱世枭雄,而和平饭店这座外滩上最富丽堂皇的酒店,成为他在上海滩最重要的遗产。

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