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截止目前 美国计划关闭的零售店数量已超过 2018 年的总和

好奇心日报 · 2019-04-15 10:25:30

人们认为,从实体店的角度讲,零售业不会再增长了。

  作为伟大美国集团(Great American Group)的执行副总裁,瑞安·马尔库里(Ryan Mulcunry)近 20 年来目睹了零售业的繁荣与萧条。伟大美国集团是一家帮助清算即将关闭的商店里的商品、衣架和人体模型的公司。

  这样的公司近年来一直很忙,只是最近少了一项业务。

  “在其他所有的周期中,包括在 2008 年,很多人会来买货架和圆形货架等,”马尔库里说。“他们会把所有的东西都买下来、储存起来,等到有人想重新开店,再卖给他们。那些人已经不见了。”

  他表示:“人们认为,从实体店的角度讲,零售业不会再增长了。”

  随着互联网不断改变人们的购物习惯,美国各地的商店在不断关闭。根据 Coresight Research 的数据,不到 4 月中旬,美国零售商已经宣布计划在今年关闭的门店达到了 5994 家,超过了 2018 年全年的 5854 家。

  财务状况良好的零售商开始削减那些租约到期的店铺,而 Payless ShoeSource 和 Charlotte Russe 等品牌正在申请破产,并将在几个月内关闭数百家门店。在宣布关闭的门店中,Payless 和 Gymboree 的门店占了近一半,这两家公司今年都是第二次申请破产。

  “很长一段时间以来,人们一直在谈论中端零售业的紧缩,但后来连 Payless 都在关店,”研究和咨询公司 Coresight 的高级分析师约翰·默瑟(John Mercer)表示,“现在有太多的选择,而且并不只波及中端零售业。”

  默瑟表示,那些存活下来的商店往往会为消费者提供更有吸引力的体验,比网上购物提供更多的选择。

  曼哈顿上东区的 Gymboree 门店。该连锁店将关闭 749 家门店。图片版权:Valerie Chiang for The New York Times

  宣布关闭的店铺数量仍未达到 2017 年逾 8000 家的最高记录。而且仍然不断有新店和旧店翻新出现。根据 Coresight 的统计,美国今年宣布新开的零售店达 2641 家,而 2018 年全年的新店数量为 3239 家。今年开业的许多店铺都是一元店或其他折扣连锁店——这种店铺目前受电子商务的威胁较小。沃比派克(Warby Parker)等在线零售商也在开店,不过它开的店规模都不大。

  还在勉强挣扎的商店可能会持续萧条数年,因为顾客的数量在持续减少,六折的价格似乎要变成永久价格了。公司申请破产时,往往会如闪电般关店。去年,邦顿(Bon-Ton)、玩具反斗城、Charlotte Russe、Gymboree 和 Payless 等公司都进行了清盘甩卖,旗下员工的生活都受到了影响。

  伟大美国集团和老虎资本集团(Tiger Capital Group)等少数几家企业多年来一直从事门店清算业务,为雇主尽可能地回收店铺的价值。去年,这两家公司都参与了邦顿和玩具反斗城的关店清算。

  他们回收的钱通常用以偿还债权人。老虎资本集团的网站称,2018 年,该公司出售了 50 亿美元的资产,这些资产来自全产业链的清算和战略性零售业务的关闭。

  “我们进行清算甩卖时,重心放在尽快恢复上——拖的时间越久,成本就越高,”老虎资本集团的首席运营官迈克尔·麦格雷尔(Michael McGrail)表示,“一切都是为了转起来,快速转起来,设定确切的开始和结束日期。”

  麦格雷尔表示,商场的服装零售商可以在短短五周内关闭,家具店则可能需要 12 周,珠宝店可能需要 20 周。老虎资本集团使用不同的模式来优化销售,旨在卖掉店里的所有东西,包括家具、珠宝盒和货架。

  伟大美国集团的马尔库里表示,好像是“我们在短期经营一家零售店”。他表示,最难的是留住工人,尤其是在整体失业率较低的情况下。他表示,他的公司努力维持店铺的文化,提供新岗位的资源,并可能向那些在门店宣布关闭后留下来约 60 天的员工发放奖金。

  麦格雷尔表示,它们这些公司还要帮助店铺员工准备好应对关店带来的“7 月圣诞节”效应。“人们会疯狂抢购,员工们对这种情况不太习惯,”他说,“所以我们在那里帮助他们,指导他们,引导他们完成这个过程。”

  去年,邦顿、玩具反斗城、Charlotte Russe、Gymboree 和 Payless 等公司都进行了清盘甩卖,旗下员工的生活都受到了影响。图片版权:Emma Howells/The New York Times

  今年 2 月,Charlotte Russe 申请破产时,18 岁的悉妮·布莱尔(Sydney Blair)正为能在北卡罗来纳州阿什维尔购物中心(Asheville Mall)的 Charlotte Russe 门店工作而兴奋不已。3 月初,她被告知,这家店将被清算,清算在当月底就完成了。Charlotte Russe 在申请破产后未能找到买家,于是宣布它的 400 多家门店将停止营业。

  “事情发生得很快,”布莱尔说。她说,最后几周,店里挤满了顾客。“有几位顾客抱怨我的态度不够好,而我当时想的是,我们都要失业了。我忍不住走进这里,看着它慢慢被清空,有点伤感。”

  甚至在清算过程中,电子商务也显得举足轻重。

  “我们要做的最重要的事就是弄清如何在网上销售东西,”马尔库里说。伟大美国集团一直在探索通过公司网站、Facebook 和 Instagram 上的广告,以及亚马逊来实现销售额的最大化。

  “闭店甩卖令人兴奋:人们喜欢甩卖,它很有趣,充满活力。长期以来,我们也是靠这个挣钱,”他说,“但如果客户变了,清算方式也得跟着变。”

  麦格雷尔认为零售业的权力转移是一个“缓慢而稳定”的演变过程。“尽管现在我们看到商店关门的情况有所增加,但这种情况会有所减缓,然后我们会看到另一波浪潮,”他说。不过,他预计,零售面积会继续缩小,最好的购物中心与位置一般的商场之间的差距会拉大。

  许多零售商在撤出利润最低的购物中心。前不久,Gap 表示,它将在未来两年内关闭 230 家门店,大多是在租约到期后,因为它试图在网络、直销店和常规销售之间实现平衡。今年,维多利亚的秘密(Victoria’s Secret)计划关闭北美地区的 53 家门店,高于以往每年削减约 15 家门店的数量。该连锁店仍将拥有 900 多家门店。

  Payless 计划在 5 月底前关闭北美地区的 2300 家门店,预计这将是按门店数量计算规模最大的一次零售商清算。Gymboree 于今年 1 月开始关闭美国的 749 家 Gymboree 门店和 8 家 Crazy 门店。今年申请破产的个性化雕刻零售商 Things Remembered 已经关闭了 200 多家店铺。

  “这并不是经济衰退导致的,甚至在一定程度上也不是管理推动的变化——而是因为人们的购物方式发生了变化,”马尔库里说。“零售业不是在消亡。它只是在变化,我们是这种变化的一部分。”

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