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外媒看中国3:旅游创业生态系统的现状

迈点网 · 王丹丹专栏 · 2019-02-20 11:40:54

中国的创业生态系统正在蓬勃发展。总部位于伦敦的金融研究公司Preqin的数据显示,2018年全球规模最大的风险投资交易中,有七成是面向中国企业的。

  (迈点网讯 Ruby编译)2月,中国各地的火车站和高速公路迎来客流量高峰,数亿中国公民前往各地庆祝春节。

  猪年正式开始于2月5日,但中国人在被称为“春运”的40天旅行高峰期间庆祝这一节日。今年的春运从1月21日持续到3月1日。

  政府估计,在此期间,将有超过30亿人次出行,比2018年增长0.6%,其中火车出行增长8.3%,航空出行增长12%。

  然而,旅游的增长并不局限于这一庆祝时期。中国人一年到头的旅游使中国成为世界上最大的出境游市场,而且这个市场还在不断扩大。

  中国出境游研究院预测,2019年中国内地出境游人次将同比增长11%,达到1.8亿人次,其中49%的出境游将在大中华区(香港、澳门和台湾)结束,51%的出境游将前往世界各地。

  旅游业的蓬勃发展也刺激了大量的创业活动,从寻求创新的创业者,到寻找并支持下一个伟大创意的现有参与者,不一而足。

  事实上,中国的创业生态系统正在蓬勃发展。总部位于伦敦的金融研究公司Preqin的数据显示,2018年全球规模最大的风险投资交易中,有七成是面向中国企业的。

  中国的风险资本投资几乎已经赶上了美国:2018年中国企业的风险资本投资为1,070亿美元,美国企业为1,130亿美元。

  在我们中国主题月的第三篇文章中,我们采访了中国旅游创业市场上的三家知名企业:William Bao Bean是早期风险投资公司SOSV的合伙人,也是中国首家创业加速器中国加速(Chinaccelerator)的董事总经理;Lio Chen,Plug & Play(全球顶级创新生态平台)旅游与酒店高级副总裁,该公司于2015年在北京开设了Plug & Play中国,目前在中国还有7个地区办事处;冯跃(Margaret Feng)是携程Oasis Lab负责人(2018年年初,携程将内部孵化的创新工场正式升级为Oasis Lab“绿洲创新”)。

  William Bao Bean, SOSV

  自2004年以来,William Bao Bean一直活跃在亚洲的初创企业和投资领域。他表示,过去几年出现了戏剧性的整合——类似于其它科技行业的整合——留下了三家占主导地位的公司:阿里巴巴、腾讯和携程。

  他说:“这让创业变得很有挑战性。这就像是三只大象在四处走动,而老鼠却在四处奔跑。每隔一段时间,它们就会不小心,或者可能是故意,踩到老鼠身上,而老鼠对此无能为力。”

  要在他所说的世界上竞争最激烈的市场之一生存下来,创业公司必须提供真正独特和有用的东西。

  Bean 指出:“回到5年或10年前,你所需要做的就是比下一个人出现得更快、跑得更快,这样你就能创建一家相当不错的企业。而现在你需要提供一个量级的更好的服务才能发挥作用。”

  但即使有了更好的产品,也不能保证生存。要想在中国14亿多居民中占据相当大的份额,企业需要投入大量的营销预算,才能在微信、百度和其他移动平台上实现曝光。

  Bean表示,世界各地的客户获取成本都很高,但中国的客户获取成本非常、非常高。“在美国,你可以花2美元或5美元来获得一个用户。在中国,用户下载一个应用程序并打开一次,花费在5美元到100美元之间。”

  那么,中国的旅游初创企业有哪些机会呢?Bean在体验等领域看到了潜力,特别是那些提供独特、专业产品的领域,以及为现有旅游供应商创造利益的初创企业。

  SOSV投资的一个例子是总部位于美国的Portier Technologies。该公司将手机放在豪华酒店房间里,让客人可以获得免费数据和通话时间,并从通过手机预订的服务中获得一部分收入。

  但Bean表示,像Portier这样的非中国公司要想在中国市场取得成功,就需要了解当地市场。“因此,如果你是一个全球大玩家,你基本上必须在中国进行投资。但问题在于基础设施、市场、如何做广告、如何留住人才。中国的一切都有点不同。”

  Bean举了Airbnb公司为了解中国市场而合作的例子。

  在中国的文化意识里,大家通常不喜欢做主人。他们真的不想随便找个人在自己的房子里。但有趣的是,中国人非常愿意住在别人的房子里——尤其是在洛杉矶山区的一个不错的社区。“他们喜欢这样的。因此,Airbnb在与房东签约方面做得不是特别好,但他们在与出国旅行的中国人签约方面非常成功。”

  Bean 说,想要获得新的、独特的和当地的体验的旅游者的巨大的出境市场为创新提供了很多机会。“作为一名投资者,我会再做一家OTA吗?不。但旅游仍有很多机会,仍有很多钱可以赚。”

  Lio Chen, Plug & Play

  总部位于硅谷的Plug & Play是全球最大的技术加速器和风险基金之一,在全球25个地点支持14个行业主题的工作。

  2015年,Plug & Play在北京开设了中国办事处,旅游和酒店业是其创始的垂直行业之一。

  Plug & Play中国在多个领域与初创企业合作:进行早期投资,运营企业创新平台,代表大学举办黑客马拉松,与政府机构合作制定政策,推动创新。

  Lio Chen 表示,Plug & Play在旅行领域的进展才相对缓慢,直到2018年10月,与携程的创新中心绿洲实验室(Oasis Lab)结成战略合作伙伴关系才有所改善。

  Chen 表示,与世界其他地区不同,CVC是中国初创企业非常重要的资金来源。

  他表示:“百度、阿里巴巴、腾讯和京东这四大巨头在创业投资方面扮演着非常重要的角色。如果旅游生态系统中还有第五个参与者,我必须说携程在投资初创企业方面一直是一个非常活跃的参与者。”

  “我们的目标是,通过携程的支持,不仅能够帮助初创企业进一步加速业务,更重要的是,我们有能力与携程合作,在合适的机会出现时共同投资。”

  Chen 说,尽管在全球范围内, Plug & Play 在商务旅行领域有很多活动,但在中国,以消费者为中心的初创公司更常见。

  他表示:“任何B2C交易都倾向于从风险投资界获得更多动力。”

  “在这个空间里,这是一场体积游戏。总的来说,中国初创企业希望拥有广泛的产品线,而不仅仅是利基市场。例如TravelFlan,它拥有B2B2C聊天机器人解决方案、B2B报告和营销解决方案以及B2C消息平台。”

  至于具体的行业,Chen认为旅游和活动以及移动初创公司的发展势头强劲,尤其是那些以出境游为目标的公司。他举了中国初创公司HeyCars的例子,这家公司为中国境内以及其他40多个国家的游客提供汽车司机服务。

  “这是一个蓬勃发展的领域。”Chen表示,任何以中国出境游为目标的公司,都有可能吸引投资者的注意力,也有可能吸引携程等公司的注意力。”最终,如果你同时拥有这两种能力,至少在你的初期,你将不会有任何生存问题。

  Chen 说,他看到了一些迹象,表明中国企业家属于企业层面,B2B解决方案也可以获得牵引力,中国旅游业的稳定增长提供了一个足够大的市场,让他们忙碌。

  云迹科技最近从携程获得一笔未披露的款项,用于进一步开发其服务机器人、服务于酒店业。

  “对美国的创业公司来说,它很难忽视美国以外的市场。”Chen 指出,尽管我们认为,在我们的企业创新平台上,我们有大量的酒店实体准备进行试点,与云迹科技这样的公司进行商业交易。但云迹科技公开表示不感兴趣,他们没有兴趣去探索世界的其他地方。他们的回答是“我们感谢这个机会,但我们正忙于完成在中国的订单”。这对他们来说是个好问题。

  Margaret Feng, Ctrip’s Oasis Lab

  2018年初,携程启动Oasis Lab,这是该公司内部孵化项目的延伸,专注于对未来有增长潜力的初创企业进行早期和天使轮投资。

  Oasis Lab从携程员工和外部企业家那里寻求创新想法。“对于内部人士和外部人士来说,当他们向我们提出想法时,我们首先会像一家风险投资公司一样,考虑这个想法,以确保它是可行的,然后决定我们是想要合作还是为他们提供资金。”冯跃表示。

  冯跃表示,携程在全球拥有4万名员工,“他们非常热衷于自主经营”。事实上,Oasis Lab目前正在帮助开发3个员工自主开发的项目,不过她不能透露具体细节。

  但由于 Oasis Lab员工只有12名,冯跃希望通过与 Plug & Play的合作以帮助他们识别来自公司外部的创新。

  “携程有进军全球业务的雄心,而Plug & Play在全球的覆盖面非常广。他们多年来一直在做加速器项目。我们想向他们学习。他们还帮助我们找到在携程的生态系统中孵化或加速的创业公司。”

  冯跃对潜在创业者的建议是:“做一些非常垂直或非常前沿的事情……一些大公司不想自己做的事情。”

  然后为激烈的竞争做好准备。

  “当我在硅谷的时候,在每条垂线上都有两到三个竞争者。竞争已经够激烈了。在中国情况就大不相同了。当一个伟大的想法出现时,将会有成千上万的竞争者。这种情况经常发生。”她指出,当Groupon的想法第一次出现在中国时,有1000个类似的网站同时出现。大概只有最富有的5%的人才能拿到钱,其他人都死了。

  除了提供资金和幕后支持的可能性,与Oasis Lab合作的初创企业还有可能获得更有价值的东西:携程3亿会员。

  对于一家可能没有预算来投资昂贵的客户获取活动的初创公司来说,这种内在的受众可能是无价的。

  在中国应对经济低迷之际,这种支持现在可能尤其有用。冯跃相信,创新、深思熟虑的想法能够经受住这段增长放缓的时期。

  “众所周知,中国经历了一场经济衰退。经营一家初创公司或成为一名企业家并不容易。无论是在酒店业还是在这个行业之外,我希望每个人都有耐心。企业家、投资者,甚至员工。如果你坚定地相信你正在做的事情,你就能熬过那个冬天。”

  作者:Mitra Sorrells

  (本文由迈点网编译自phocuswire,原题《China, part 3: The state of the travel startup ecosystem》,本文所使用图片也来自此文)